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Krimi-Sieg gegen Baunach: Knights zurück in der Erfolgsspur

18.01.2015

Negativserie gestoppt, erfolgreich Revanche genommen. Mit 89:88 (52:49) siegten die ersatzgeschwächten Kirchheim Knights in einer Nervenschlacht gegen Baunach, halten im engen Mittelfeld der zweiten Basketball Bundesliga Pro A so Anschluss an die Playoff-Plätze. In der intensiven und nahezu durchgehend ausgeglichenen Partie behielten die Ritter in den Schlusssekunden Nerven und Übersicht: Knapp 2,5 Sekunden vor dem Ende sorgte Bryan Smithson mit einem erfolgreichen Freiwurf für die Führung, bevor er Baunach mit einem absichtlichen Fehlwurf beim zweiten Versuch um eine effektive Chance auf den Siegtreffer brachte. Durch den ersten Triumph in der Rückrunde steht Kirchheim in der unvollständigen Tabelle des 18. Spieltags somit auf Rang zehn, lediglich zwei Punkte hinter Playoff-Platz acht.
„Meine Mannschaft hat heute Moral bewiesen und ich bin unheimlich erleichtert, dass wir nach den schwierigen Wochen endlich wieder ein Erfolgserlebnis verzeichnen konnten“, machte Knights-Trainer Michael Mai keinen Hehl um seine Gefühlslage. „Wir haben aufgrund unserer Personalnot quasi mit einer Sieben-Mann-Rotation gespielt und meine Spieler sind über die Schmerzgrenze hinausgegangen. Baunach hat sehr stark gespielt und die Partie war äußerst intensiv. Wir hatten in den entscheidenden Situationen etwas mehr Glück auf unserer Seite und sind nun unheimlich glücklich über den knappen Sieg. Unser Dank geht auch an die Zuschauer, die uns vor allem gegen Ende des Spiels getragen haben.“
Nach den bitteren Pleiten gegen die Topteams aus Würzburg und Gießen standen die Knights gegen Baunach mit dem Rücken zur Wand. Ohne Julian Sensley und Jordan Wild, dazu mit den erst frisch genesenen Ben Beran, Enosch Wolf und Tobias Heintzen im Kader, sahen sich die Ritter gegen den Tabellennachbarn einer schweren Aufgabe gegenüber. Bereits bei der 91:102-Pleite im Hinspiel hatte Kirchheim die große Qualität des Gegners zu spüren bekommen. Gegen das Farmteam von Bundesliga-Schwergewicht Bamberg drückten die Knights deswegen von Beginn an aufs Gas, führten kurz vor der Hälfte des ersten Spielabschnitts mit 13:6. In der Folge verlor Kirchheim in der Defensive allerdings ein wenig den Faden – das Spiel entwickelte sich zu einem Offensivspektakel. Hochprozentige Wurfquoten aus der Distanz sowie einfach Punkte am Brett für beide Teams resultierten in einer 26:23-Führung der Ritter nach dem ersten Viertel. Und auch der zweite Spielabschnitt geriet zu einem Wettschießen der Kontrahenten. Schöne Spielzüge ermöglichten beiden Mannschaften immer wieder leichte Punkte. Nachdem sich Baunach zu Beginn des zweiten Viertels gar die Führung sicherte, schlugen die Ritter – angeführt vom starken LaVonte Dority – vor der Pause noch einmal zurück. Mit 52:49 aus Kirchheimer Sicht ging es in die Kabinen.
„Die erste Hälfte war qualitativ von beiden Teams sehr hochwertig. Wir wussten jedoch, dass wir uns defensiv steigern mussten, wenn wir uns entscheidend absetzen wollen“, verriet Coach Mai. Auch aufgrund des hohen Kräfteverschleißes beider Mannschaften ebbte die Punkteflut in der zweiten Hälfte jedoch ein wenig ab. Auch offene Würfe fielen nicht mehr hochprozentig, Kampf und Einsatz gewannen mit fortlaufender Spieldauer immer mehr die Oberhand. In den Minuten nach der Pause sorgten vor allem Dority und Kapitän Radi Tomasevic mit gelungenen Offensivaktionen dafür, dass die Kirchheimer Führung weiter Bestand hatte. Auch Beran zeigte nach Rückkehr von seiner Knöchelverletzung ein gelungenes Comeback, streute 15 seiner 25 Punkte aus der Drei-Punkte-Distanz ein. Auf Seiten der Gäste überzeugte vor allem das Trio Marcos Knight, Anthony Lee und Johannes Thiemann, das sich alleine für 58 Punkte verantwortlich zeigte. Kurz vor Ende des Viertels war die Partie beim Stand von 67:67 komplett ausgeglichen, ehe sich die Knights durch einen 4:0-Lauf mit einem kleinen Polster in den Schlussabschnitt retteten. Als Dority knapp fünf Minuten vor dem Ende mit zwei erfolgreichen Freiwürfen auf 84:78 erhöhte, schienen die Knights dem lang ersehnten Sieg ein großes Stück näher gekommen. Jedoch währte dieses Gefühl nicht lang: Ein 9:0-Lauf der Gäste gegen immer müdere Kirchheimer sorgte rund zwei Minuten vor dem Ende für eine kurze Schockstarre in der Sporthalle Stadtmitte. Getragen vom Publikum kämpften sich die Ritter jedoch noch einmal zurück in die Partie. Als Smithson knapp 34 Sekunden vor dem Ende der Ausgleich gelang (88:88), lag gar eine Verlängerung in der Luft. Nach einem Fehlwurf von Lee kamen die Knights rund zehn Sekunden vor dem Ende jedoch noch einmal in Ballbesitz. Beim schnellen Angriffsversuch wurde Smithson gefoult, versenkte knapp 2,5 Sekunden vor Ende den entscheidenden Freiwurf zum Sieg. „Wir wussten, dass Baunach noch eine Auszeit nehmen könnte, sollte Bryan den zweiten Freiwurf treffen. Deswegen hat er absichtlich danebengeworfen, um dem Gegner die Chance zu nehmen, mit einem Einwurf in unserer Hälfte noch einmal einen passablen Wurf zu kreieren“, fasste Coach Mai die entscheidende Szene zusammen. Ex-Nationalspieler Steffen Hamann versuchte es in der Schlusssekunde mit einem Notwurf von der Mittellinie, verfehlte den Korb aber deutlich.

Es spielten: LaVonte Devon Dority (13 Punkte/ 3 Assists), Radivoj Tomasevic (18/ 4 Dreier), Daniel Krause (3), Enosch Wolf (8), Bryan Smithson (12/ 9 Assists), Jacob Mampuya (0), Jannik Lodders (10 / 11 Rebounds), Tobias Heintzen (0), Ben Beran (25/9 Rebounds).