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Zeit für die Revanche

30.10.2014

Am letzten Spieltag der Saison 2013-14 hatten Kirchheims Basketballer die Möglichkeit, den letzten Playoff Platz zu sichern. Nur noch ein Sieg fehlte. Doch eine Niederlage in Gotha beendete die Kirchheimer Hoffnungen. Nach fast exakt sieben Monaten, haben die Korbjäger nun die Chance zur Revanche. Am Freitagabend um 20 Uhr empfangen die Ritter die Oettinger Rockets aus Gotha in der Sporthalle Stadtmitte. Und die Knights scheinen gut in Form zu sein.

Der Sport bietet nicht die Möglichkeit, sich lange auf Erfolgen auszuruhen oder Niederlagen in schmerzhafter Erinnerung zu behalten. Doch so manche Pleite brennt sich ins Gedächtnis des ein oder anderen Sportlers ein. So geschehen bei Ben Beran, Bryan Smithson und Radi Tomasevic. Diese drei waren mit dabei, als die Ritter kurz vor dem Saisonende im März 2014 den bitteren Gang aus der „Blauen Hölle“ antreten mussten und Gotha`s Spieler von 2000 euphorischen Fans für den Einzug in die Playoffs gefeiert wurden. „Diese Niederlage war damals schon sehr bitter für uns. Wir hatten Gießen noch zwei Tage zuvor, nach zwei fantastischen Verlängerungen bezwingen können und wollten die Playoffs unbedingt schaffen. Aber es war einfach nicht unser Tag, “ sagte Bryan Smithson, der diese Scharte unbedingt auswetzen möchte. „Natürlich sind wir jetzt ein vollkommen neues Team, aber Radi, Ben und ich haben das nicht vergessen“, so Kirchheims Aufbauspieler. Und auch für den Rest der Mannschaft um Trainer Michael Mai, ist das Aufeinandertreffen mit Gotha eine sehr wichtige Partie. Nach zuletzt zwei Siegen in Folge, ist das Selbstvertrauen der Ritter gewachsen. Konstant gute Leistungen und der verdiente Lohn für zwei außergewöhnlich gute Partien gegen Gießen und in Paderborn, haben den Hunger jedoch nicht gestillt. Nun sollen auch gegen Gotha die eigenen Stärken in den Vordergrund gerückt werden. An vorderster Front steht dabei die Reboundstärke des Kirchheimer Teams. 44 Abpraller pro Partie sichern sich Enosch Wolf, Jordan Wild und Co. und liegen damit an der Spitze der Liga. Doch auch der Gegner aus Gotha definiert sich über eine starke Verteidigung und gute Reboundarbeit an den Brettern. Wer sich hier also durchsetzen kann, dürfte mitentscheidend sein beim Kampf um die beiden Punkte. Topscorer im Team vom ehemaligen Bundesliga-Center Chris Ensminger, ist Carlton Guyton. Der US-Amerikaner sammelte bei seiner ersten ProA Station in Ehingen im vergangenen Jahr wichtige Erfahrungen und sammelt nun 14,3 Punkte pro Spiel für Gotha ein. Doch vielmehr die mannschaftliche Geschlossenheit stellt für Kirchheims Verteidigungsarbeit ein Problem dar. Mit Will Reinke (11 Punkte), Brad Loesing (10), Evan Harris (8,3), Marco Völler (6,7), Sebastian Fülle (6,2) und Matt Vest (5,8) verfügt Gotha über viele Offensivoptionen. „Bei Gotha reicht es nicht aus, einen oder zwei Spieler komplett abzumelden. Jeder Einzelne muss seinen Job machen, damit wir die Punkte nach Kirchheim holen, “ sagt Trainer Michael Mai, der nun auch wieder auf seinen Allrounder Tobias Heintzen zurückgreifen kann. Nach langwieriger Nackenverletzung und anschließender hartnäckiger Erkältung, ist der Youngster nun bereit für seine ersten ProA-Minuten. Auch die anderen Spieler sind fit und einsatzbereit. Dass dies auch über den Freitag hinaus so bleibt, hoffen nicht nur Mannschaft und Trainer. Den am Sonntag geht es bereits zum nächsten Auswärtsspiel nach Vechta. Beim Bundesligaabsteiger der vergangenen Saison, wartet auf die Ritter die nächste hohe Hürde. Das neuformierte Team um Guard Chase Griffin, hat sich erst vor wenigen Wochen von Ahmad Smith getrennt. Doch der nachverpflichtete Derek Wright, zeigte bereits in seinem ersten Einsatz gegen Essen (84:73 Sieg für Vechta), das er den ehemaligen Ritter adäquat ersetzen kann. Doch zunächst wartet auf die Korbjäger die langersehnte Revanche gegen Gotha. Spielbeginn ist am Freitag um 20 Uhr in der Sporthalle Stadtmitte.