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Ritter erkämpfen sich im Derby viel Anerkennung

06.01.2018


Im Spiel gegen die Crailsheim Merlins müssen die Kirchheim Knights auf wichtige Leistungsträger verzichten, halten sich jedoch bei der knappen 95:84 Niederlage lange im Spiel und kämpfen bis zum Schluss. Mit 20 Punkten wurde Corban Collins Topscorer auf Seiten der Teckstädter.


Ohne Tim Koch und Brian Wenzel, sowie Neuzugang Tre Burnette, reisten die Korbjäger aus Kirchheim zum Derby nach Crailsheim in die Arena Hohenlohe zum Tabellenzweiten. Diese hatten sich eine Menge vorgenommen, da das Hinspiel in Kirchheim an die Ritter ging und somit noch eine offene Rechnung zu begleichen war. Vor dem Spiel schienen die Rollen glasklar verteilt. Auf der einen Seite der große Favorit und auf der anderen Seite die verletzungsgeplagten Ritter. Doch vom Sprungball an schien dieser Eindruck auf den Kopf gestellt. Mit beherztem Einsatz und unbändigem Willen starteten die Ritter in die Partie. Zwar erwischten die Hausherren mit 7:4 den besseren Start, anschließend dominierten die Kirchheimer jedoch das Spielgeschehen und gingen folgerichtig mit einer 23:15 Führung in die erste Viertelpause. Die Gastgeber ließen sich davon jedoch nicht beirren und konterten ihrerseits im zweiten Abschnitt. Point Guard Frank Turner, mit 24 Zählern bester Punktesammler auf dem Parkett, leitete klug das Spiel der Merlins und fand immer wieder die richtige Antwort. Die bis dahin so präsente Abwehr der Teckstädter offenbarte nun einige Lücken die gnadenlos ausgenutzt wurden. Beim Halbzeitstand von 48:42 für die Merlins waren die Ritter weiterhin in Schlagdistanz. Und dies sollte sich auch in der zweiten Spielhälfte nicht ändern. Die Kirchheimer Rumpftruppe erwehrte sich den Crailsheimer Angriffen tapfer und setzte immer wieder gekonnte Nadelstiche, sodass die Gastgeber ihren Vorsprung nur marginal ausbauen konnten und die große Frage lautete, ob die Kirchheimer im Schlussviertel tatsächlich nochmals rankommen sollten. Beim Stand von 87:72 knapp sechs Minuten vor Spielende schien bereits alles klar zu sein. Doch die Ritter gaben nicht auf und kämpften weiterhin beherzt gegen die Niederlage an. Die Defensivreihe gab nochmal alles und ließ in den folgenden drei Spielminuten keinen Crailsheimer Zähler zu. Die Offensive ihrerseits erzielte acht Zähler und die Gäste hatten zwei weitere Chancen den Rückstand nochmals zu verkürzen, doch das letzte Quäntchen Glück fehlte und so besorgte Turner per Korbleger die nächsten Merlins Punkte und das Spiel war entschieden. „Wir sind unglaublich stolz auf unsere Mannschaft. Wie die Jungs sich hier präsentiert haben das ist aller Ehren wert, “ erklärte Knights-Trainer Anton Mirolybov im Anschluss an die Partie. Auf die Ritter wartet nun das Duell mit den Lions aus Karlsruhe am kommenden Freitag in der Sporthalle Stadtmitte. Spielbeginn ist um  20 Uhr.


Foto: Tanja Spindler