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Keine Chance für Kirchheimer Ritter im Weihnachtsspiel

23.12.2016


Zum Jahresabschluss mussten sich Kirchheims Zweitligabasketballer mit 90:69 gegen die Crailsheim Merlins geschlagen geben. Zu keinem Zeitpunkt des Spiels war der Sieg in der ausverkauften Arena Hohenlohe für die Gastgeber gefährdet. Angetreten ohne Tim Koch und den erkrankten Jonathon Williams, rannten die Ritter bereits nach wenigen Minuten einem großen Rückstand hinterher. Durch die Niederlage verlieren die Teckstädter den zweiten Tabellenplatz an die Merlins. 


Die schlechten Nachrichten brachen bereits vor Spielbeginn über die Korbjäger ein. Jonathon Williams musste sich mit einer starken Erkältung abmelden. Ebenfalls zu früh kam das erste Highlight der Rückrunde für Tim Koch. Nach seinem doppelten Bänderriss peilt Koch einen Einsatz gegen Paderborn an. Auch Center Andreas Kronhardt kehrte förmlich aus dem Krankenbett zum Team. Und vom Start weg schien der Verlust der Leistungsträger das Team von Trainer Michael Mai zu hemmen. Mit einem 15:0 Lauf legten die Merlins vor über 3.000 euphorischen Zuschauern einen Start nach Maß aufs Parkett. Besonders Chase Griffin legte los wie die Feuerwehr. 18 Zähler gingen auf das Konto des langjährigen ProA-Spielers in der ersten Halbzeit. Auf Seiten der Ritter fand einzig Seth Hinrichs in der Offensive ein Mittel gegen die aggressive Merlins-Verteidigung. Acht der ersten zwölf Kirchheimer Zähler gingen auf das Konto des US-Amerikaners. Zur Halbzeit lagen die Crailsheimer bereits nahezu uneinholbar mit 58:34 vorne. Die Kirchheimer Defensive leistete sich zu viele Aussetzer, um dem flüssigen Spiel der Gastgeber entgegen wirken zu können. Auch im dritten Abschnitt hielt die Hoffnung der zahlreichen Kirchheimer Anhänger nur wenige Minuten. In den Anfangsminuten unterliefen den Hausherren einige Konzentrationsfehler, die jedoch von den Teckstädtern zu selten erfolgreich ausgenutzt werden konnten. Schnell kehrte der gewohnte Rhythmus zurück und die Offensive der Hausherren versprühte wieder Spielwitz und erhöhte den Vorsprung. Im letzten Spielabschnitt schalteten die Zauberer dann einen Gang zurück und verwalteten das Ergebnis. Dies tat der ausgelassenen Stimmung jedoch keinen Abbruch. „Crailsheim hat von Beginn an dominiert und uns sofort unsere Grenzen aufgezeigt. Unsere Chance war von Beginn an klein, aber das es so deutlich geworden ist, ist für uns eine herbe Enttäuschung, “ bilanzierte Trainer Michael Mai nach Spielende. Die Kirchheimer haben nun eine kurze Verschnaufpause von einer Woche, bevor es am 2.Januar 2017 wieder in die Halle geht. Am 8.Januar erwarten die Knights dann die Paderborn Baskets in der Sporthalle Stadtmitte. Ein enorm wichtiges Spiel, da es gegen einen direkten Konkurrenten im Kampf um die Playoffs geht. Nach vier Niederlagen in Folge hoffen die Ritter auf einen Sieg vor heimischem Publikum.


Der Knights-Kader gegen Gotha: Preston Medlin, Andreas Kronhardt, Jonathan Maier, Seth Hinrichs, Niclas Sperber, Justin Hedley, Carrington Love, Brian Wenzel, Shkelzen Bekteshi