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Ritter siegen erneut dank eiskalter Nerven

16.10.2016

Die Serie der knappen Siege für Kirchheims Zweitligabasketballer geht auch am 5.Spieltag der jungen Saison weiter. Mit 86:84 besiegen die Teckstädter im Derby den Bundesligaabsteiger und hohen Favoriten aus Crailsheim. Carrington Love versenkt wenige Sekunden vor Schluss den entscheidenden Wurf und wird mit 18 Punkten Topscorer auf Kirchheimer Seite.


Ist es Glück? Nervenstärke? Qualität? Bereits zum dritten Mal in fünf Spielen netzen die Kirchheimer Korbjäger in den Schlusssekunden einer Partie den entscheidenden Korb ein und behalten die zwei Punkte. Nach Justin Hedley in Dresden und Tim Koch in Essen, war es nun Carrington Love der zum Matchwinner der Kirchheimer wurde. Vor 1.200 Zuschauern in der lautstarken Sporthalle Stadtmitte ging es von Beginn an hoch her. Ohne Preston Medlin, der sich im Abschlusstraining am Sprunggelenk verletzte und einem stark erkälteten Jonathan Maier, bei dem bis kurz vor Spielbeginn nicht feststand ob er überhaupt antreten könne, mussten die Ritter gegen die Zauberer aus Crailsheim ran. Beim letztjährigen Bundesligisten fehlte mit Nimrod Hilliard ebenfalls ein wichtiger Mann. Schon in den ersten Sekunden entwickelte sich die bereits legendäre Derbyspannung. Und die Kirchheimer starteten gut in die Partie. Energiereich und kompromisslos stand die Defensive, während auch vorne ein sicheres Kombinationsspiel entstand. Vier der fünf Startspieler scorten bereits in den ersten Spielminuten, sodass es für Crailsheims Trainer Iisalo erkennbar schwierig wurde, seine Defensivreihe auf das Kirchheimer Spiel einzustellen. Doch auch die Gäste hatten etwas in petto. Die beiden Amerikaner Chase Griffin und Craig Bradshaw zeigten ihre ganz persönliche Dreiershow und hielten die Merlins in der Partie. Beim Stand von 23:20 aus Kirchheimer Sicht, ging es in die erste Viertelpause. In den zweiten zwanzig Minuten folgte die schlechteste Phase der Kirchheimer. Trotz Führung stoppten die Teckstädter ihr abgewogenes Offensivspiel und verrannten sich immer wieder in Eins gegen Eins-Situationen die der Gegner zu einfachen Schnellangriffen umwandeln konnte. Dennoch blieb es spannend. Wenige Sekunden vor der Halbzeit betrug der Rückstand der Kirchheimer „nur“ drei Punkte, doch Chase Griffin verwandelte mit Ablauf der Uhr einen Dreier. 45:39 für Crailsheim leuchtete auf der Anzeigetafel auf. Die routinierten Gäste schienen alles im Griff zu haben. Doch offensichtlich unterschätzen die Crailsheimer die Kirchheimer. Diese kamen wie verwandelt aus der Kabine und erhöhten nochmals Intensität und Tempo. Angeführt von Love und Jonathon Williams (17 Zähler) wurde der Rückstand Punkt für Punkt verkürzt. Bereits zum Viertelende war man auf einen Punkt dran (59:58). Auch die folgenden Minuten blieben ausgeglichen. Der bärenstarke Seth Hinrichs (16 Punkte, 9 Rebounds) sicherte den Teckstädter immer wieder zweite Wurfchancen. Youngster Justin Hedley übernahm nun Verantwortung und erzielte wichtige Punkte. Die Schlussminuten mussten die Entscheidung bringen. Die Hausherren gingen mit drei Punkten in Führung und Jonathon Williams wurde gefoult. Zwei Freiwürfe bei noch ca. 30 Sekunden Spielzeit. Williams vergab beide Würfe und Crailsheim setzte zum Angriff an. Konrad Wysocki wurde unter dem Korb frei gespielt und netzte trotzt Foul ein. Der folgende Freiwurf saß ebenfalls. Doch die Knights konterten. Carrington Love verwandelte eiskalt. Der Notwurf von Chase Griffin verpasste anschließend äußerst knapp sein Ziel. Die Ritter hatten das Derby für sich entschieden. Lautstarker Jubel brandete in Kirchheims Sporthalle Stadtmitte auf.  „Es war heute eine ganz besondere Stimmung. Jeder der dabei war hatte am Ende Gänsehaut. Wir sind sehr froh, dass wir die Partie heute für uns entscheiden konnten. Ich glaube dass wir verdient gewonnen haben. Wir haben zu jedem Zeitpunkt dagegen gehalten und an unsere Chance geglaubt, “ so ein erleichterter Knights-Trainer Michael Mai nach Spielende. Am kommenden Wochenende geht’s für die Kirchheimer, die sich nun auf dem 2.Tabellenplatz befinden, nach Nürnberg.
 
Der Knights-Kader gegen Crailsheim: Preston Medlin, Andreas Kronhardt, Jonathan Maier, Jonathon Williams, Seth Hinrichs, Niclas Sperber, Justin Hedley, Carrington Love, Tim Koch, Brian Wenzel