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Gefährliche Pflichtaufgabe: Knights erwarten Essen

14.01.2016

Kirchheim Knights vs. ETB Wohnbau Baskets Essen. Kein Duell in der Historie der 2.Basketball-Bundesliga Pro A hat das Prädikat „Klassiker“ wohl mehr verdient als das Duell der Kirchheimer mit den Essenern. Seit Jahren schon treffen beide Teams aufeinander. Und eines hatten bislang alle Duelle gemeinsam: Es steckte jedes Mal eine Menge Brisanz in den Partien. Am Samstag empfangen die Ritter nun den Tabellenzwölften in der heimischen Sporthalle Stadtmitte. Nach dem triumphalen Sieg gegen Köln vom vergangenen Wochenende, gilt es für die Ritter, zwei weitere Punkte zu holen.

Noch immer erinnern sich viele Knights-Fans an das Highlight der vergangenen Saison. Julian Sensley per Buzzer Beater von jenseits der Dreierlinie, bescherte den Rittern damals den hauchdünnen 57:56 Sieg vor heimischem Publikum. Die Revanche folgte gut ein halbes Jahr später. In der Hinrunde mussten die neuformierten Ritter um Kapitän Richie Williams, eine 65:64 Schlappe hinnehmen. Ebenfalls per Buzzer-Beater. Diesmal von Marco Buljevic. Ein Nackenschlag, der den Teckstädtern noch heute in den Knochen steckt. „Wir hatten nahezu das ganze Spiel über geführt. Das Spiel dann so zu verlieren war hart, “ berichtet Head-Coach Michael Mai. Doch was in den folgenden Monaten rund um die Teck passierte, dürfte für die Niederlage von Essen entschädigen. Mit teils beeindruckenden Auftritten kletterte die Rittermannschaft bis auf Tabellenplatz drei, den sie nun erfolgreich verteidigen wollen. „Mit Essen haben wir noch eine offene Rechnung. Die Niederlage kam vielleicht zum richtigen Zeitpunkt, dennoch tat sie sehr weh. Der Stachel sitzt noch tief, “ erklärt US-Guard Richie Williams, der als einer von sieben wacker kämpfenden Rittern zum famosen Sieg gegen Köln am vergangenen Wochenende beigetragen hatte.

Essener mit Ausgeglichenheit zum Erfolg


Genau hier steckt auch die größte Gefahr für Kirchheims Zweitligabasketballer. „Nach so einem Sieg, den man sich hart erkämpft hat, ist es immer schwierig, sich neu zu fokussieren und die nächste Aufgabe anzugehen“, erklärt Mai. Auch deshalb wurde das Hauptaugenmerk bereits am Dienstag auf Essen gerichtet. Das dürfte auch notwendig sein, wie nicht nur die eigene Niederlage in der Hinrunde beweist. „Essen hat ein sehr ausgeglichenes Team. Viele Spieler tragen zum Gesamterfolg bei. Sie kämpfen immer hart und verteidigen sehr gut. Das wird ein schwieriges Spiel und wir müssen hochkonzentriert zur Sache gehen, “ so Mai. Topscorer im Team von Coach Igor Krizanovic ist Guard Tre Bowman. Mit 16 Zählern pro Partie führt er die Baskets an. Auf ihn wird die Defensive besonders achten müssen.

Fragezeichen hinter Nawrocki


Dabei steht, wie bei nahezu jedem Kirchheimer Spiel in dieser Saison, wieder einmal ein Fragezeichen hinter dem einen oder anderen Ritter. Dieses Mal hat es Vorzeige-Verteidiger Dennis Nawrocki erwischt. Der 24-jährige Guard meldete sich bereits am Montag mit Erkältung ab und konnte auch in den folgenden Tagen nicht am Mannschaftstraining teilnehmen. Wieder zurück im Team sind hingegen Johannes Joos, Tim Burnette, Jordan Wild und Tim Koch. Burnette und Joos konnten die Trainingseinheiten unter voller Belastung absolvieren, während Wild und Koch individuell trainierten und nicht alle Teile des Mannschaftstrainings mit machen konnten. „JJ und Tim (Burnette) sind noch geschwächt, werden aber zumindest zum Einsatz kommen. Jordan hat zwar immer noch die starke Prellung am Oberarm, er wird aber auf die Zähne beissen. Bei Tim (Koch) müssen wir abwarten, wie es bis Samstag aussieht. Das gilt auch für Dennis (Nawrocki). Richie und Dennis (Tinnon) mussten während der Woche ebenfalls pausieren. Richie hatte Probleme mit der Leiste und musste intensiv behandelt werden und Dennis hatte Schmerzen im Fuß nach dem Spiel gegen Köln. Bei beiden gehen wir aber davon aus, dass sie spielen können. Ich bin mal gespannt, wann wir zum dritten Mal in dieser Saison in Vollbesetzung antreten können, “ sagte Mai zur Verletztensituation der Ritter. Einzig in den Partien gegen Nürnberg und Paderborn (in der sich Joos bereits nach wenigen Minuten verletzte), traten die Knights mit zehn Stammkräften an. Da hinter mehreren Spielern also noch Fragezeichen stehen, wird diese Frage wohl erst am kommenden Samstag beantwortet werden.

Spielbeginn ist um 19:30 Uhr in der Sporthalle Stadtmitte, Hallenöffnung ist bereits 1 Stunde zuvor. Die Knights empfehlen allen Zuschauern die sitzen möchten, sich Tickets im VVK zu sichern oder früh an der Abendkasse zu erscheinen. Stehplatztickets allerdings werden an der Abendkasse in ausreichender Anzahl verfügbar sein.

Im Kader der Knights stehen: Richard Williams, Besnik Bekteshi, Keith Rendleman, Dennis Tinnon, Andreas Kronhardt, Dennis Nawrocki, Tim Burnette, Akant Sengül, Johannes Joos, Tim Koch, Jordan Wild

Bildquelle: Sascha Walther | sport-px.de